Fiche espèce :

Alyte accoucheur

Alytes obstetricans

L'Alyte accoucheur est un très petit crapaud (5,5 cm maximum), aux membres courts sans palmures, et à l'aspect trapu. Sa peau est relativement lisse, jonchée de petites verrues, généralement vertes foncées sur le dessus et ocres sur les côtés. La coloration des individus est variable, grise, verte olive ou brunâtre, avec quelques tâches plus foncées verdâtres ou marrons. Les yeux proéminents présentent un iris doré et une pupille verticale ou en forme de losange.

Bien qu'il ne soit pas adapté à la vie aquatique, l'Alyte accoucheur vit en périphérie des milieux humides, afin de trouver des partenaires de reproduction au printemps, mais aussi d'assurer l'humidification régulière de ses œufs. En effet, à l'issue de l'accouplement, les mâles portent les œufs, assemblés en chapelet, autour de leurs pattes arrière. Il les dépose dans l'eau juste avant leur éclosion, après plusieurs semaines d'attention. Cette particularité lui a valu son nom d'« accoucheur ».

Lorsque l'Alyte se sent menacé, il peut se gonfler, rabattre ses membres contre son corps, et même se lever sur ses membres pour intimider.

Le chant est une note unique (« tût ») brève, flûtée et délicate, à intervalle régulier, qui peut être confondu avec le hibou Petit-Duc Otus scops.

Bibliographie

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